Schweizer Wirtschaftseliten 1910-2010

Par André Mach, Thomas David, Stéphanie Ginalski et Felix Bühlmann. (2017), Baden, Hier und Jetzt

Männlich, bürgerliche Herkunft, Akademiker, Milizoffizier, freisinnig: Schweizer Wirtschaftsführer bilden im 20. Jahrhundert eine sozial homogene Gruppe. Der Zugang zu Machtpositionen bleibt bis in die 1980er-Jahre exklusiv. Erst in der Folgezeit internationalisieren sich die Konzernspitzen, das «kosmopolitische Kapital» global erfahrener Manager gewinnt gegenüber alten Seilschaften an Bedeutung. Der für die Schweiz typische Zusammenhalt von wirtschaftlichen, politischen und administrativen Eliten bekommt Risse. Basierend auf biografischen Daten von über 20 000 Personen zeichnen die Autoren das Bild einer Wirtschaftselite im Umbruch. Die systematische Analyse der Herkunft, Ausbildung und Netzwerke von Spitzenmanagern schliesst eine Lücke der Schweizer Wirtschaftsgeschichte. Das Buch hinterfragt das Narrativ leistungsbasierter, sozial offener Eliten und liefert Erklärungsansätze für den heutigen Vertrauensverlust in die wirtschaftlichen und politischen Entscheidungsträger.

Die Autorinnen und Autoren forschen an der Sozial- und politikwissenschaftlichen Fakultät der Universität Lausanne und haben gemeinsam das «Observatoire des élites suisses» (Obelis) mit Schwerpunkt Elitenforschung initiiert.

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Mapping the Power of Law Professors: The Role of Scientific and Social Capital

Nouvelle publication de Felix Bühlmann, Pierre Benz, André Mach et Thierry Rossier dans Minerva.

Résumé de l’article

As a scientific discipline and profession, law has been for centuries at the heart of social and political power of many Western societies. Professors of law, as influential representatives of the profession, are important powerbrokers between academia, politics and the corporate world. Their influence is based on scientific reputation, institutional mandates inside and outside academia or privileged network connections with people in powerful positions. In this study, based on a full sample of all Swiss law professors in the years 1957, 1980 and 2000 (n = 311), we contrast two theories of the distribution of power among law professors: Bourdieu’s thesis on the trade-off between scientific reputation and (extra)-academic institutional power vs. the thesis of an opposition between a group of established incumbents and socio-demographically marginal challengers who try to gain access to the profession. We show that among Swiss law professors the endowment with scientific capital is not opposed to the possession of institutional power within (or outside) academia. Our findings reveal rather an opposition between a challenging group of professors devoid of resources and an incumbent fraction with a high amount of scientific, institutional and social capital alike. In the conclusion we discuss a series of explanations of this specific power structure, including the specific status scientific reputation and social capital can have for law professors.

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European top management careers: a field-analytical approach

Nouvelle publication de Felix Bühlmann, Eric Davoine et Claudio Ravasi dans European Societies.

Résumé de l’article

Research on European business elites has been dominated by a ‘national career model’ approach, arguing that each country has a specific top management career pattern. In recent years, this line of argument has been challenged due to the increasing international circulation of top managers. To examine the impact of internationalisation on career models, we will draw on a database of 916 top managers in Germany, Switzerland, France and Britain. Our field-analytical analysis reveals that the most important career distinction – between internal and external careers – is valid beyond national models. In addition, international managers do not constitute a separate homogenous group: in some countries, they imitate national career patterns; in others, they pursue complementary strategies.

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