La collection Kutter

Heinrich Kutter (1896-1990) est un pharmacien à la « Ameisenapotheke » de Flawil pendant plus de 30 ans. Sa passion sera tellement forte qu’il obtient un doctorat en sciences naturelles en 1934. Durant sa carrière, il publie plus de 100 travaux sur les fourmis et acquiert un renommée mondiale. Il découvre notamment 3 nouvelles espèces de fourmis parasites dans les Alpes (Leptothorax buschingeri; Leptothorax goesswaldi; Leptothorax pacis, devenue Doronomyrmex pacis). Actuellement, 15 espèces décrites par Kutter sont encore considérées comme valides. Sa collection est une référence précieuse pour les biologistes, et un témoin des espèces présentes en Suisse au milieu du 20e siècle.

Heinrich Kutter dans sa pharmacie de Flawil

Sa collection a été acquise par le Musée cantonal de zoologie de Lausanne en 1982. Elle comprend 25’000 spécimens de la faune suisse, et à peu près autant de la faune mondiale, le tout réparti dans 170 cadres entomologiques. La collection contient également les types des espèces décrites par Kutter (un « type » est l’individu de référence qui a servi à décrire la nouvelle espèce). L’ensemble des données de la collection suisse est en cours de numérisation pour que les données puissent être envoyées à info fauna.