Une brève histoire des sexes

« Une brève histoire des sexes »

Conférence publique et gratuite de Nicolas PERRIN

Professeur à l’Université de Lausanne, département écologie & évolution, Biologie
Co-auteur de “The Evolution of Sex Determination” (2014)

Le sexe exerce chez l’humain une fascination particulière. Peu d’espèces animales font preuve d’une sexualité aussi élaborée que la nôtre; les questions de genre occupent une place centrale dans toutes les cultures (à tel point que certaines langues, dont le français, attribuent même un genre aux noms communs…). En biologie, le sexe occupe également une place centrale et incontournable. La reproduction sexuée est notamment à la base de la définition des espèces.

Cependant, de nombreux aspects du sexe restent mystérieux, à commencer par sa fonction biologique exacte.

Cet exposé se limitera à aborder quelques questions relatives aux sexes biologiques (mâle/femelle). Dans un premier temps nous allons voir comment sont définis les sexes, comment et pourquoi ils sont apparus dans l’histoire de la vie, et pourquoi il n’y a en a que deux. Dans un second temps, nous nous intéresserons aux mécanismes responsables du déterminisme du sexe: qu’est ce qui fait qu’un individu donné se développe en mâle ou en femelle? Après un aperçu de l’extraordinaire diversité des mécanismes mis en œuvre dans la nature, et un bref historique de différentes théories proposées, nous verrons comment dessiner un modèle général capable d’intégrer les composantes à la fois génétiques et environnementales du déterminisme du sexe.

 

Mercredi 28 mars à 18h30
Auditoire XIX · Palais de Rumine · Lausanne