Sans les cartes géographiques, témoins oculaires de tout un empire et de ses diverses contrées, les commerçants ne pourraient se transporter aux pays les plus importants et les plus riches, pour y traiter avec les habitants, et faire fraterniser toute la terre avec l’Europe ; et, sans elles, les princes ne sauraient que difficilement et par des intermédiaires souvent peu fidèles, prendre des résolutions sûres et stables sur le gouvernement de leurs domaines.Gérard Mercator

Gravée avec minutie, la sphère terrestre contient encore bien des erreurs géographiques par rapport à la réalité. Cependant, c’est bien une révision de l’image du monde que veut proposer Mercator, à la suite de Gemma Frisius. Cette révision de la géographie terrestre n’était pas unanimement acceptée à son époque, en particulier pour l’Asie du Sud.

Influences et sources

Ptolémée et Marco Polo influencent Mercator, sans pour autant l’asservir. Il sait les utiliser, mais aussi les rectifier et les dépasser […]

 
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Mesure du monde

Sur sa sphère terrestre, Mercator divise le monde connu en cinq parties : Europe, Afrique, Asie, Amérique et Quinta, une terre australe récemment découverte […]

 
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Europe

Le contour de l’espace méditerranéen est corrigé de manière décisive par Mercator qui réduit la trop grande extension en longitude héritée de Ptolémée […]

 
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Afrique

Pour dessiner l’Afrique, Mercator s’est sans doute inspiré de la Carta marina navigatoria de Martin Waldseemüller […]

 
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Asie

En Asie, Mercator s’efforce de faire correspondre les découvertes les plus récentes avec la représentation héritée des géographes antiques […]

 
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Amérique

L’Amérique fait figure de terre largement inexplorée aux contours encore indécis. Malgré l’insuffisance des sources, elle est représentée de manière aussi complète que possible […]

 
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Quinta

Mercator s’efforce de prouver l’existence et la grande étendue de cette cinquième partie du monde, comme nécessaire pour contrebalancer le poids des autres continents […]

 
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Bestiaire

Lorsqu’il s’agit de contrées inconnues, la cartographie donne une place de choix à l’imaginaire. Tout un bestiaire allégorique apparaît, fait de monstres hybrides et de créatures exotiques […]

 
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Cartouches

Plusieurs cartouches ornent le globe terrestre. Elles indiquent notamment l’auteur, le lieu et la date de la conception des planches, mais portent également une dédicace au seigneur Perrenot […]

 
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