Un deuxième semestre au Texas

Après un premier semestre de découvertes, me revoilà pour un nouvel article. Le temps m’ayant manqué ce semestre-ci, ce sera un article résumé de mon voyage d’il y a quelques semaines, vu qu’il s’en est passé des choses depuis le temps mais rassurez-vous, les fajitas et autres ont toujours la même délicieuse saveur par ici.

J’ai pu profiter de ma semaine de vacances entre-temps. Vous savez le fameux « Spring Break » qui nous apparaît comme un véritable ovni et qui est en même temps un cliché de la culture universitaire américaine. Je vais certainement en décevoir beaucoup ici en affirmant que non, je ne m’y suis pas initié à la manière d’une série télévisée. En revanche, j’ai eu l’immense plaisir de découvrir ce si bel état grâce à un « petit » road trip. Austin, puis Houston, ont été mes destinations pendant ce voyage vraiment magnifique. Le résultat ? Des souvenirs et des images plein la tête, si vous hésitiez encore à partir au Texas, je vous dirait une seule chose: foncez!

La 6th Street d'Austin.
La 6th Street d’Austin.

Austin, première étape du voyage après environ 3h30 de route depuis Laredo. Ville pas aussi connue que ne le pourrait être Houston ou encore Dallas et pourtant… C’est certainement celle qui a le plus de charme. Capitale de l’état du Texas, la ville abrite une université gigantesque près du centre ville (UT Austin) ainsi que la fameuse « 6th Street » dans laquelle se trouve une vraie ribambelle infinie de bars et autres cafés à l’ambiance décontractée. De la musique aussi, beaucoup de musique ! Presque chaque bar de la 6th Street propose en effet de la musique live jouée par un groupe. Le musicien que je suis n’a pas besoin de grand chose de plus pour qualifier cette ville de véritable paradis. En plus de ça, cerise sur le gâteau, les gens de cette ville sont incroyablement sympathiques. Les sourires dirigés vers mes amis et moi se succèdent de l’autre côté de la vitrine d’un bar devant laquelle un chanteur enchaîne les reprises avec sa guitare. Et derrière nous, le barman enchaîne les blagues et les questions en entendant notre accent « vous n’êtes pas d’ici », avant de remplir nos verres tellement vite qu’on se demande comment on va lui faire comprendre qu’il va falloir partir à un moment donné. On continue à remonter la 6th Street en enchaînant différents concerts, toujours invités par le sourire des musiciens. On s’assied tout devant, provoquant d’autres blagues et remarques de la chanteuse d’un groupe: « Brave souls sitting in the front! You must be already deaf, cheers guys! ».

Le Capitole de l'état du Texas à Austin.
Le Capitole de l’état du Texas à Austin.

On aurait bien voulu que le petit matin n’arrive jamais mais pas le temps de se reposer, le Capitole de la ville d’Austin nous attend. Siège du pouvoir fédéral au Texas, c’est un immense dédale de galeries, bureaux et hommages au « Lone Star State » que nous parcourons. Une façon de mesurer aussi la puissance politique et la fierté des habitants de cet état. On termine notre visite en passant par le campus de UT Austin et son gigantesque stade ainsi que son musée sur l’histoire du Texas.

C’est le cœur gros que je quitte Austin après 3 jours, avec la promesse d’y revenir tellement cette ville m’a marquée. 2h30 de route nous séparent de la grande métropole Texane: Houston. Une immense étendue urbaine (la plus grande des USA) de plus de 2 millions d’habitants. On est presque effrayés en se retrouvant dans un autoroute à 6 voies alors que le centre se trouve encore à près de 20 kilomètres. La ville est en effet connue pour être un endroit où la voiture personnelle est légion dans les déplacements.

Le centre de Houston déserté pendant la nuit.
Le centre de Houston déserté pendant la nuit.

Vu l’étendue, on le comprend presque même si ça étonne les Européens que nous sommes. Le centre-ville y est beaucoup moins animé la nuit; nous sommes dans un grand centre financier et industriel. Une autre ambiance donc mais on ne cache pas notre plaisir à contempler cette véritable fourmilière humaine pendant la journée. Passage quasiment obligé de la ville: le NASA Space Center. Vous savez bien « Houston nous avons un problème ». Une autre démonstration de l’influence du Texas sur la culture américaine. C’est l’endroit même où de brillants chercheurs et autres passionnés travaillent toute l’année sur les différentes missions de la NASA. On y trouve également une exposition avec différent thèmes avant l’inévitable visite d’une des fameuses salles de contrôle que l’on a tous vu à la télévision.

La salle de contrôle de la mission de la station spatiale internationale au centre de la NASA
La salle de contrôle de la mission de la station spatiale internationale au centre de la NASA

Beaucoup d’enfants y vont plusieurs fois dans l’année, c’est donc aussi un petit marché des rêves et même nous y prenons goût. Puis le lendemain c’est Chinatown qui nous attend. Une véritable petite Chine à l’intérieur de Houston avec son architecture qui reste toutefois très américaine. On y va surtout pour ses restaurants bons marchés mais délicieux. C’est dans un buffet à gogo que nous trouvons refuge avant le voyage du retour. Une belle occasion de prendre quelques kilos.

Puis après ces 5 jours, c’est le moment du retour vers Laredo et nos chaumières respectives. On ne se trouve pas à l’extrême nord de l’état du Texas en étant à Houston, mais même comme ça, ce sont plus de 5 heures qui nous séparent de TAMIU… Une façon de se donner un ordre d’idées sur la taille et les distances dans ce pays où tout est plus grand, surtout pour moi le petit Suisse du voyage. C’est aussi l’occasion rêvée de passer par le Texas profond en évitant les grandes villes.

Paysage dans la campagne de l'Est du Texas
Paysage dans la campagne de l’Est du Texas

Malgré notre tristesse de voir ce voyage s’achever, on ne peut pas s’empêcher de s’émerveiller devant l’immensité des campagnes par lesquelles on passe. On se croirait dans un vrai road movie ! J’ai aussi l’occasion de répéter un peu mon cours d’histoire du Texas du premier semestre en m’arrêtant sur le champ de bataille d’une des confrontations de la guerre d’indépendance du Texas non loin de la petite ville de Victoria. Le lieu même où une garnison de soldats Texans se sont rendus aux hommes du général Mexicain José de Urrea, pensant à tord pouvoir être épargnés. Les massacres successifs de soldats Texans par des Mexicains donneront la rage de vaincre nécessaire à Sam Houston et ses hommes pour finalement vaincre l’armée Mexicaine lors de la bataille de San Jacinto. On revit l’exploit de ces héros qui ont forgé l’identité de cet état pas comme les autres.

Puis après ces morceaux d’histoire et de paysages… C’est la fin. On arrive à Laredo un peu avant le coucher du soleil avec cet impression de revenir à la maison après un long voyage. Étudier 2 semestres à l’étranger c’est aussi ça: se créer un deuxième chez soi à des milliers de kilomètres de la Suisse. C’est avec un tout autre regard sur le Texas que j’achève gentiment mon semestre ici en voyant les semaines s’égrainer.

Comme le disait Jerry Jeff Walker (un célèbre chanteur de Country) dans une de ses chansons:

Keep Texas beautiful

Keep Texas free

Keep her wild and natural

Just the way she ought to be